德州仪器要回归?盘点那些退出手机市场的芯片厂

2017-03-14 00:15 出处:PConline原创 作者:wzg 责任编辑:zengyaoxin

  【PConline 杂谈】相信大家在平时选购台式机或笔记本的时候,都会优先看看处理器吧,现在市面上可供选择的处理器厂商仅有英特尔和AMD两家,所以选购起来没有那么多犹豫。而在手机移动端,可供大家选择的处理器厂商有好几家,当然竞争也更加激烈。前段时间,传出魅族要和德州仪器共同研发处理器的消息,让德仪重新回归大众视野,下面让我们一起怀念一下那些离我们而去的手机处理器厂商。

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德州仪器TI

  说起德州仪器,可谓是芯片领域早期的霸主之一,相信老玩家必定对其非常熟悉。比如当年著名的摩托罗拉里程碑、诺基亚N9、黑莓Z10、三星Galaxy S等流行的机型使用的都是德仪的OMAP芯片。记得当时在摩托罗拉里程碑中使用的是主频为550Mhz的德州仪器OMAP3430,然而之后传出综合性能要比同时期主频为1Ghz的高通QSD8250要好。

德州仪器芯片
德州仪器芯片

  事实上,德州仪器是一家实力很强的芯片厂商,其设计的处理器稳定性强、兼容性好、发热与体积控制也非常合理。那么为什么这么优秀的移动处理器厂商会在2012年9月宣布退出移动芯片市场呢?对于德仪来说,其实也很无奈。对于一部手机来说,其最关键的就是通信功能,然而德仪在3G/4G调制解调器上并没有全面的基带产品。

德州仪器
德州仪器

  由于德仪处理器无法覆盖全部网络制式,导致采用OMAP芯片组的制造商购买了德仪处理器还要额外购买基带芯片,这样既增加了生产成本,又增加了电池消耗和设计难度,愿意采用德仪的厂商越来越少,最终由于市场份额逐步缩减,包括智能手机芯片业务在内的无线部门营收出现了严重的下滑趋势,德州仪器不得不转移向智能汽车制造商这样更广阔的市场。

博通

  原本博通公司主攻无线数据连接的方案,其生产的WiFi、蓝牙等一体芯片,市场上绝大部分路由、移动多媒体处理器采用的都是博通的无线芯片。在手机市场壮大后,博通单独设立了Mobile部门开始生产手机芯片。然而,随着德仪的倒下,手机芯片市场重新洗牌,高通公司其生产的处理器拥有优秀的性能,还集成优秀的基带,几乎垄断了整个手机芯片市场。

博通芯片
博通芯片

  在这个时候,博通公司虽然在无线市场过得风生水起,然而手机市场却仅有诺基亚早期搭载塞班系统的机型使用了博通公司生产的处理器,显然这并不能维持公司手机业务部门的发展,特别是面临诺基亚手机每况愈下的尴尬。而在低端市场,博通又不足以和联发科抗衡,导致其即使拥有珍贵的基带,最后也不得不放弃包含基带在内的手机芯片业务。

意法爱立信

  大家可能对这个名字比较陌生,意法爱立信创立于2009年,由瑞典的爱立信和法国的意法半导体各持股50%,诺基亚、摩托罗拉、索尼曾经都是其主要客户。然而在Android智能机兴起后,意法爱立信在高端市场和低端市场受到高通以及联发科等芯片厂商打压,其市场不断萎靡,到2012年底结算的时候已经累计亏损高达27亿美元。

意法爱立信移动芯片
意法爱立信移动芯片

  记得当时索尼旗下一款手机采用的U8500,由于性能较弱受到消费者不少诟病。在苦苦挣扎了几个月后,2013年3月18日,意法爱立信宣布关闭公司,转由爱立信接手。尽管爱立信坚信手机芯片市场前景广阔,然而芯片市场竞争激烈、价格侵蚀以及技术创新不断加快,想要成功,需大量研发投资。最终,爱立信决定停止芯片开发,并将部分投资转至无线网络领域。

英伟达

  对于英伟达,想必大家对它的评价就是“性能怪兽”,由于其在PC端显卡市场拥有非常高的份额,以成熟的技术作为基础,在图形处理能力上比其他厂商拥有先天优势,曾经推出的首款四核Tegra 3更是让英伟达达到顶峰,以强劲的性能与对手拉开差距。然而其也由于性能强大,导致功耗太高,远不及高通和三星的处理器,使得其客户并不多。

英伟达移动芯片
英伟达移动芯片

  当然,导致其最终退出手机芯片市场的原因,还是因为英伟达和德仪一样,缺少了通信基带导致整机成本、设计难度高于竞争对手,即便图形性能再强也无济于事。最终,英伟达CEO黄仁勋在2014年5月24日宣布退出手机市场。然而,英伟达和德仪一样把目光集中到了汽车领域以及自家专注的移动游戏领域,其推出的Tegra X1在图形处理能力上几乎吊打同期所有移动芯片。

英特尔

  至于英特尔,可以说是无人不知吧。各家厂商都在涉足移动端,英特尔作为PC端处理器的霸主,在2010年就通过收购英飞凌无线事业部涉足移动芯片业务。英特尔重金投资平板电脑市场,在巨额补贴策略下,英特尔在平板市场份额一路飙升。在2014年,英特尔芯片出货量达到4000万片,然而移动市场已经日趋饱和。

搭载英特尔处理器的手机
搭载英特尔处理器的手机

  芯片的利润越来越低,能做芯片的厂商越来越多,而且日趋垂直化。各家厂商都在自主研发芯片,让英特尔意识到即使给出高额补贴,也赢不到重量级的合作伙伴。当他们取消补贴政策的时候,市场份额也不断下滑,又遇到平板市场的不断衰退,在移动端投入了超过100亿美元的资金依然无果,英特尔不得不放弃移动芯片的研发转变为移动芯片的代工厂商。

总结:

  对于移动设备来说,最重要的就是通信功能,高通公司之所以能成功,不少分析师总结是因为高通处理器除了强大的性能外,还有优越的基带作为基础支撑,这种“买芯片、送基带”的方式大大降低了其他厂商研发的时间和成本。如今传魅族要和德仪公司合作生产芯片,对于我们来说当然是件好事,但是想要在这个大佬盘踞、格局稳定的市场杀出一条新路,真的不容易。

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