对不起,英特尔不做手机芯片才是最机智的举措

2016-05-30 00:15 出处:PConline原创 作者:笛吹川、丢丢 责任编辑:zengyaoxin

  【PConline 杂谈】就在先前,英特尔的一则新闻引起了我们的注意,英特尔宣布停止对代号为Broxton(主要面向高端)和SoFIA(主要面向低端)两款主要针对智能手机手机的“凌动”(Atom)系列处理器产品线的开发,而回顾PC时代,英特尔的辉煌无人能及。移动领域上的受挫,就代表英特尔已经落后于其他科技公司了?其实不是这样子的。

英特尔活得很好呢

  其实英特尔并没有完全放弃移动这个广大的市场,只是将重心从SoC转向了门槛高、竞争小、利润高的基带领域。今天我们就来更深入的聊聊放弃SoC之后的英特尔,未来将在移动市场走向何方。

前言:英特尔战略失误 错过智能手机爆发期

  英特尔进军移动市场晚,市场早已被高通、联发科等厂商瓜分。虽说进军时机很晚,但是众所周知英特尔的处理器性能十分强大,难道单靠这一点不能为自己争下一片天地吗?然而事实上却是英特尔确实难以立足于手机芯片领域。这是为什么?

  除了前面所说英特尔进军市场较晚,还有很重要的一点就是Atom的实际体验问题。正如大家所知,英特尔以其强大的性能著称,英特尔面向手机手机所开发的的Atom系列处理器在性能方面同样是十分强劲的。Atom处理器在性能表现方面往往都高于基于ARM架构的移动芯片。我们经常可以看到在一些跑分软件中,Atom系列处理器表现都是优于同等ARM架构的芯片的。

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  不过跑分性能什么的终归是纸面最强,是否真的最强还是要考虑到实际体验中去,显然英特尔高估了Atom的性能而忽视了用户的体验,所以在实际体验中Atom芯片并不如它的性能那样尽如人意,由于兼容性问题以及高性能带来的功耗发热问题,使得Atom芯片在移动领域中并不被看好。

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  最致命的是在Atom发展受阻的情况下,英特尔似乎不再重视Atom,减缓了对Atom系列芯片的技术更新。比如芯片制程总是落后于PC芯片至少一代,而众所周知的事实是,在芯片产业中,制程技术的提升,无论对于芯片的性能的提高还是功耗的降低都至关重要。与此同时,性能稍落后于Atom的ARM架构芯片却不断加强,实现了性能赶超。从此英特尔在移动领域一落千丈。

  然而,机智的英特尔把目光放得更远。智能手机市场就让它继续错过吧!

智能手机增长放缓 英特尔发展新领域

  基带业务——扭亏为盈的契机

  如何证明英特尔在移动市场依然有存在感?前不久从高通嘴中拿下半数iPhone 7基带订单就是最好的例证。据悉,iPhone 7采用的LTE基带50%将选择英特尔的XMM7360,由台积电和KYEC代工生产。这颗芯片理论下载速度为450Mbps,上传速度为100Mbps,支持 LTE Cat.10-29 所有频段,整体性能快于目前iPhone 6s系列采用的高通MDM9635,但逊于高通最新的LTE芯片。

英特尔活得很好呢

  早在此之前,关于苹果将把英特尔列为基带供应商的消息就层出不穷,到iPhone 7才终算尘埃落定,这多少让人联想起之前英特尔放弃凌动处理器研发的新闻。在发展三年多之后,英特尔当年雄心勃勃的移动处理器战略在没有取得优势的情况下,寄希望对大量二三线平板电脑厂商给予高额补贴来挽回败局,最终只挣得了短暂面子上的出货量,造成移动业务亏损高达100多亿美元。数年经营换得如此结果,英特尔只好壮士断腕,把钱投入到更有前景的项目中。

英特尔活得很好呢

  而放眼移动领域的未来,机会可以说是广大的,但如果着眼于当下摸得到、看得见实际利益又符合英特尔的项目,收购自英飞凌的基带业务无疑就是最出色的。一方面是基带业务涉及到的技术、专利门槛很高,导致竞争态势比SoC要温和,利润率也很可观;另一方面则是英特尔此前没有间断过基带产品的更新换代,功底深厚,产品线较为齐全,不需要过多投入。

英特尔活得很好呢

  确定了转向基带业务,能否能拿下苹果这个年出货两亿多的大客户就显得至关重要。或许正是在这种背景下,英特尔加大了谈判的筹码,以降低价格之类的方式寻求更主动的地位,而苹果出于以往平衡供应链的一贯套路,在基带这种关键性元件上降低对高通的依赖、选择英特尔也就顺理成章。

  眺望物联网——赢在起跑线上

  在放弃SoC、拿下苹果基带订单后,英特尔今明两年移动业务扭亏为盈就非常可期待了,但是要想真正成为未来移动市场的主角、赚钱可观的经济利益,光靠基带显然不现实。而事实上,基带也仅是英特尔移动布局的一部分。

  要说当下最时髦的两个单词是什么,那IoT(物联网)与VR(虚拟现实)无疑是最佳候选人。通常来说,英特尔很少会面向消费者直接推出终端产品,但电子设备领域利润最高的芯片英特尔可极少缺席,而无论是物联网还是虚拟现实, 芯片的重要性都不言而喻。

英特尔活得很好呢

  这其中和英特尔联系最密切就是物联网。物联网顾名思义,就是物物相连的互联网,它利用互联网等通信技术把传感器、控制器、机器、人和物等通过新的方式联在一起,形成人与物、物与物相联,实现信息化、远程管理控制和智能化的网络。在其中扮演重要角色的就是通信与数据两项,具体物化为硬件形态就是基带与服务器,这都是英特尔的业务范围,也是保留基带业务的另一层考量。

  在去年底的时候,英特尔将PC处理器和物联网业务重组成的新部门,并一改过去只从内部擢升高管的习惯,从高通挖来了前高管文卡塔·伦度金塔拉担任总裁,重视程度可见一斑。不久后,伦度金塔拉在博客中谈到:“物联网”正在以很快的速度增长,英特尔在争夺机会时占据了有利位置。未来,还会增加500多亿智能和联网设备、机器、自动驾驶汽车、建筑和城市。

英特尔活得很好呢

  在中国,英特尔已经亮相了智能零售、智能安防、智能交通和智慧能源解决方案,例如和中交兴路的合作等等。而车联网方面也设立了相应的投资基金,规模大概在1亿美元。

英特尔活得很好呢

  除了基带为物联设备带来通信功能外,整个物联网的运行必然离开不数据存储、处理的服务器,而英特尔在全球服务器芯片占有率高达99%,2015年为英特尔带来了50%的营业利润,这也是ARM一直想突破却收效甚微的领域。

英特尔活得很好呢

  截止至2016年第一季度,英特尔物联网部门收入为6.51亿美元,虽然只占其总收入的5%,但增幅却是惊人的,三年内实现了增长78%,占整个行业差不多10%的收入总和。而根据调查机构的预测,物联网市场将在2020年达到7.1万亿美元的规模;到2030年,以智能互联的设备和机器为基础的产业物联网,有望为全球贡献14.2万亿美元新产值,并推动企业拓展全新的数字化服务和商业模式。对于英特尔而言,物联网的市场很大,凭借自身持有的基带和占绝对优势的服务器业务,说赢在了起跑线上并不为过。

  紧抓云计算(服务器)与5G时代——核心在自己手里

  如上文所言,物联网大约在2020年会达到发展的临界点,此时相应匹配的重要技术一则是云计算,另一则是5G网络,它们相辅相成、互相带动。英特尔正是看清了这一点,才会想加速从一家PC厂商转型成云计算以及物联网的设备公司。

  云计算领域,英特尔的数据中心业务一直处于健康增长的态势,去年更是砸下167亿美元收购了现场可编程门阵FPGA专业公司Altera,该技术可以为不同工作量快速配置服务器,是云数据中心系统的关键技术之一。等到2020年物联网成熟之时,它将带动云行业从2015年的800亿美元规模上升到1670亿美元。考虑到英特尔物联网部门领先业界的20%复合年增长率,带来的利润足以弥补PC出货量下降导致的芯片收入损失。

英特尔活得很好呢

  另外,在未来扮演桥梁角色的5G网络领域,英特尔也在抢先布局。今年在MWC就宣布与爱立信、华为、中兴、Verizon、AT&T等组成合作伙伴,共同致力于5G技术的开发和测试;2月份还携手思科、爱立信宣布将开发一款面向消费者和企业用户超高速5G无线路由器。因为从目前的趋势看,下一代5G网络将不再只针对移动设备,会成为PC、智能家居、机器人技术、无人驾驶、可穿戴设备、物联网设备和企业级网络等多个领域的关键一环,战略意义非凡。

英特尔活得很好呢

  英特尔CEO科再奇在阐述的转型战略中曾这样说:“随着世界进入5G时代,英特尔将凭借我们的技术优势而继续引领端到端5G系统的交付,包括从调制解调器到基站,再到现有以及未来将出现的各种连接方式。”可见英特尔把自己定义为5G时代的一位重要玩家。

英特尔:放眼未来更重要

  面对蕴藏巨大变化的当口,英特尔明显感受到了生存的危机,这既有PC市场的衰退,也有移动处理器的败北,逼得整个公司不得不转变观念、调整业务,选择绕开现在火爆的手机、平板市场更是件需要勇气的事。幸运的是,凭借iPhone 7的基带订单和不断发展云数据业务,英特尔未来一段时间仍然会活得很滋润。

  但放眼未来,云计算、5G网络、物联网这些美好的字眼,将直接决定英特尔未来是否还能保持科技界翘楚的地位,如何继续前行,就要看英特尔自己的毅力和执行力了。

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